Martha Reeves: Motowni sekretärist Vandellas Starini

Võtke ühendust autoriga

Kui Motown Records 1960. aastate alguses plahvatas, muutis see populaarmuusika nägu igaveseks. Arvestades end kui "noore Ameerika kõla", oli Motown erakordsete kunstnike rühmale, kuhu kuulusid Temptations, Four Tops, Diana Ross ja Supremes, Smokey Robinson, Stevie Wonder, Michael Jackson ja Marvin Gaye. Tänapäevani jäävad nad muusikalegenditeks.

Motowni kõigi aegade suuremate kollektsioonide hulka kuulus grupp nimega Martha ja vandellased. Rohkem kui 25 populaarseima hiti, sealhulgas "Heat Wave", "Quicksand", "Nowhere to Run" ja "Jimmy Mack" koosseisuga aitasid nad määratleda "Motown Soundi" terve põlvkonna jaoks. Nende 1964. aasta megahitt "Tantsib tänaval" on avaldanud nii püsivat mõju, et 2018. aastal tähistas seda riiklik avalik raadio kui "Ameerika hümni".

Martha ja Vandellas olid Supremesi karmim, maandatum vastaspool. Oma särtsaka, tulise häälega juhatas Martha Reeves rühma tantsuhümnide reas, mis on vastupandamatud tänapäevani.

- Rock & Roll kuulsuste saal

Vandellaste pealauljaks ja edasiviijaks sai Martha Reeves. Kuid 1961. aastal oli ta püüdlik noor soolovokalist, kelle unistused tundusid teoks saavat, kui ta palgati Motownile - välja arvatud see, et ta palgati mitte lauljaks, vaid sekretäriks!

Kuid noor sõmer ja sihikindel naine Reeves ei jääks kauaks sekretäriks.

Martha proovib alustada lauljana

1961. aastaks oli Martha Reeves mitu aastat tegelenud professionaalse lauljakarjääri arendamisega.

18. juulil 1941 Alabamas Eufaulas sündinud kolis perega Detroiti ja kasvas lauldes AME kirikus, mille pastoriks oli tema vanaisa. Juba enne Kirde keskkooli lõpetamist 1959. aastal olid Martha ja mõned kooli sõbrad loonud vokaalarühma The Fascinations. Kuid see osutus professionaalseks ummikseisuks.

1960. aastal kutsus ta sõber Gloria Williamson teda Del-Phis nime kandva rühmaga, kuhu kuulusid ka Rosalind Ashford ja Annette Beard. Martha tegi seda ja laulis Gloria taga teise edumaa. Detroiti piirkonnas populaarseks saanud Del-Phis allkirjastasid Chess Records ja andsid välja singli nimega “Ma annan teile teada”. Kuid kui plaati ei müüdud, pidid rühmaliikmed tööd leidma ja Del-Phis läks laiali.

Martha töötas mitmel töökohal, sealhulgas majapidamises, telefonitsi otsimisel ja isegi onu restoranis. Lõpuks leidis ta City Wide Cleanersis vastutasuna püsivalt tööd. Kuid ta ei loobunud kunagi oma pühendumisest oma lauljakarjäärile. 1961. aastal astus ta talendikonkursile ja võitis. Tema auhinnaks oli kolmeõhtune kihlumine õnneliku tunni ajal kella 17.00–2.00 kohalikul öösel - klubis Twenty Grand.

Martha LaVaille'i lavanime all esinedes maksti talle uhke summa 5 dollarit öö eest. Kuid tema pingutused polnud raisatud. Lõpliku esinemise eest klubis oli Motoweni A&R (kunstnike ja repertuaari) direktor William “Mickey” Stevenson.

Martha kutsutakse Motownis esinema

Plaadifirma A&R osakond vastutab uute talentide leidmise ja arendamise eest ning Mickey Stevenson külastaks õnneliku tunni ajal sageli klubisid, otsides andekaid amatöörnäitlejaid. Pärast Martha laulmist kuulamist arvas Stevenson, et tal on potentsiaali. Ta andis talle oma kaardi ja kutsus teda tulema USAsse Hitsville'i (nimi Motown oli andnud selle stuudio) kuulama.

Ehkki ta ei olnud täpselt kindel, mis USAs Hitsville on (ta oli raadios kuulnud palju Motowni muusikat, kuid polnud teadnud, kust see pärit on), oli Martha ekstaatiline. Ta oli tol ajal 21-aastane ja elas endiselt vanemate juures. Niisiis küsis ta isalt, kas ta võiks koristajatest töölt loobuda, et minna auditionile. Oma õnnistusega asus naine järgmisel hommikul bussidega bussireisile 2648 West Grand Boulevard, Motown Recordsi kodu.

Motiivne üllatus!

West Grand Boulevardi 2600 kvartalisse jõudes tundis Martha end pisut segaduses. Ta arvas, et plaadifirma peakontor on kahe- või kolmekorruseline büroohoone. Selle asemel nägi ta väikest maja käsitsi maalitud sildiga, mis ütles USA-s Hitsville'is. Pettunud, ta pöördus peaaegu ümber ja läks koju. Kuid naine otsustas sellele vähemalt võimaluse anda.

Lähemale jõudes sai Martha aru, et õues seisab 25 või 30 inimest, lootes pääseda proovi. Nüüd tõusis tema enesekindlus. Tal oli Mickey Stevensoni visiitkaart - ta oli isiklikult kohale kutsutud! Nii kõndis ta rahvamassi juurest otse hoonesse ja kuni administraatori kirjutuslaua juurde. Martha mäletab seda päeva nii:

Laua juurde jõudes palusin William Stevensonit. See ilus kõrge häälega tüdruk ütles: "Sa mõtled hr Stevensonile? Miki?"

"Noh, jah, " ütlesin ma, "Miki".

Ja seal teisel pool ust oli Mickey, sama mees, kes oli palunud mul tulla USAsse Hitsville'i. Ta varrukad olid lahti keeratud, lips lahti, juuksed segi. Ta töötas selle trummari Marvin Gaye sessioonil. See oli hoone mesitaru. Inimesed jooksid ümberringi.

Kuid kui teda väikesesse A&R kontorisse pandi ja Mickey Stevenson teda nägi, polnud tema reaktsioon just see, mida ta ootas.

"Mida sa siin teed?" nõudis ta.

Kui Martha tuletas talle meelde, et ta oli talle kaardi andnud, ja käskis tal tulla ülekuulamisele, vastas Stevenson, et ta ei peaks lihtsalt ilmuma. Ta pidas auditi vaid igal kolmandal neljapäeval ja see oli kuu esimene. Ta oleks pidanud kohtumist kutsuma.

Martha meenutab, et sel hetkel tundis ta end nagu põrandasse vajuvat. Siis aga hakkas telefon helisema. Mickey Stevenson, kes oli palju segaduses ja ilmselt tundis, et teda tõmmati korraga seitsmeteistkümnesse erinevasse suunda, ütles Martale: "Vasta telefonile! Ma tulen kohe tagasi." Siis jooksis ta kontorist välja.

Martha teeb elumuutva otsuse

1961. aastaks oli Motown juba avaldanud hulga hittplaate. Kuid ettevõtte kontoritoimingud ei olnud veel hästi õlitatud masinast kaugel. Vaid kaks aastat varem, 12. jaanuaril 1959, asutas asutaja Berry Gordy ettevõtte 800 dollariga, mille ta laenas oma õe loodud perefondist. Ta ostis maja, mida ta nüüd nimeks Hitsville, USA, muutis selle esimese korruse ruumid kontoriteks, salvestusstuudioteks ja tootmisruumideks. Garaažist sai kuulus Motowni stuudio. Teisel korrusel elas A. Gordy koos oma naise ja noore pojaga.

Kõige selle tulemuseks oli see, et kui Martha Reeves Motowni kontorites ette teatamata kohale ilmus, oli veel lapseootel ettevõttel liiga vähe töötajaid ja pigistati liiga vähe ruumi. Alles sellises kaootilises keskkonnas võis ettevõtte juht nii hämmingus olla, et ta pöördus ootamatu kontorikülastaja poole ja palus naisel telefonile vastata, kui ta jooksis minema muude pakiliste küsimuste lahendamiseks, näiteks Marvini salvestuskontrolli järele. Gaye!

Sel hetkel seisis Martha Reeves silmitsi kriitilise otsusega. Ta ei olnud töötaja ja tal ei olnud kohustust kulutada aega ettevõtte päästmiseks selle korralduslikust segadusest. Ja pealegi polnud teda just avasüliga tervitatud.

Kuid selle asemel, et välja jalutada ja proovida koristajatel oma tööd tagasi saada, otsustas ta end sisse kaevata ja aidata igal võimalusel.

Nagu selgus, tegi Martha lõpuks palju rohkem, kui ta algul lootis.

Esiteks ulatus Mickey Stevensoni “parempoolne seljatagune” peaaegu nelja tunnini enne naasmist ning telefon helistas iga paari minuti tagant. Martha oli õppinud keskkoolis kommertskursust ja teadis, kuidas äritelefonile professionaalselt vastata:

"A&R osakond. Kas ma saan teid aidata?"

Kui keegi küsiks, kes ta on, vastas ta enesekindlalt: "See on Martha Reeves. Kas ma saaksin teid aidata?"

Kui helistaja Miki küsis, ütles ta: "Hr Stevenson astus kontorist välja. Kas ma saan teid aidata?"

Ja kui keegi ukse juurde tuli ja küsis, kas ta on sekretär, vastas ta lihtsalt: "Jah".

Martha võttis sel päeval üle 50 sõnumi. Kuid see läks kaugemale lihtsalt telefonile vastamisest. Inimesed helistaksid küsides, et korraldada audients. Martha sai nad plaanitud. Muusikud helistaksid, et teada saada, millal on nende sessioonid planeeritud. Martha tegelikult määras muusikute oma seanssidele. Kui kohale jõudsid kaks sessioonimuusikut (house-bändi liikmed, keda hiljem kutsutakse legendaarseks Funk Brothersiks) ja keeldusid uuesti plaate salvestamast, kuni neile viimase plaadisessiooni eest maksti, aitas Martha probleemi lahendada. Ta korraldas ka teise muusiku töötasu maksmise.

Selleks ajaks, kui Mickey Stevenson tagasi oma kabinetti jõudis, oli tema mitteametlik assistent muutnud end hädavajalikuks. Ta palus naisel järgmisel päeval tagasi tulla uueks A&R sekretäriks.

Vaadates tagasi sellele esimese päeva kogemusele aastakümneid hiljem, ütleks Martha: „Olen ​​uhke, et olen seal käinud. Mul on hea meel, et jäin. ”

Martha saab võimaluse olla laulja

Fakt, et Motownis oli kõigis osakondades nii vähe personali, töötas tegelikult Martha kasuks. Nagu Mark Kurlansky oma raamatus " Valmis uhiuueks löögiks : kuidas" Tantsib tänaval "sai muutuva Ameerika hümniks, osutab:

„Motiivsalvestused pandi sageli kokku sellega, kes oli saadaval. Kas saate stuudios käia ja varukoopiaid laulda? Vajame kedagi, kes käsi plaksutaks. Seetõttu meeldis noortele lootusrikkad seal olla. ”

Selle tulemusel sai Martha Reeves isegi A&R sekretärina töötades palju võimalusi, et saada oma hääle varjatud lauljana teiste Motowni artistide hittsalvestustel. Lisaks osutab ta A&R kohustuste osana asendajaid, kui plaanilised varulauljad poleks äkki saadaval. Üks selline kord viis ta karjääri uuele tasemele.

1962. aastal produtseeris Mickey Stevenson laulu lauljale, kes alles otsis oma esimest hitti. Martha kutsus sessioonile andante, kes olid Motowni imeline ettevõttesisene tagavararühm. Kuid nad olid ootamatult linnast väljas. Kohe vajalike pädevate varulauljate abil teadis Martha lihtsalt, mida teha. Ta kutsus oma vanad rühmakaaslased Del-Phises, Gloria Williamsoni, Rosalind Ashfordi ja Annette Beardi ning palus neil tulla sessioonile. Ja nii said Martha Reeves ja tema sõbrad Marvin Gaye esimese hiti “Stubborn Kind of Fellow” tagavokaaliks.

Olles tõestanud end lauldes mitte ainult „Stubborn Kind Of Fellow”, vaid ka „Hitch Hike” ja „Pride And Joy”, võeti Martha grupp, mille nimi on nüüd Velss, tervitati ametlikult Motowni perekonda tausta vokalistidena.

Martha ja Vandellas võtavad lõpuks lava

Martha ja Veel said võimaluse saada omaette peaosatäitjaks, astudes sisse järjekordsele etendusele. Üks Motowni varasemaid staare, Mary Wells, kellel oli hitte filmides "You Beat me to Punch" ja "My Guy", oli otsustanud plaadilt lahkuda. Tal oli kavas salvestada loo " Ma pean laskma tal minna " demo lindistamine , kuid ta väitis, et oli sel päeval haige. Niisiis kutsuti Velsi demo tegema ning pealauljana esines Martha. Motowni tegevjuht Berry Gordy oli sellest lindistamisest kuulduist nii sügavalt muljet avaldanud, et ta mitte ainult ei lasknud kavandatud demo eraldada singlina, vaid pakkus ka Velsile salvestuslepingut.

Berry Gordy esitas Velsi allkirjastamisel ühe tingimuse, et grupp peab välja tulema uue nimega. Martha valis “Vandellased”, ühendades osad vanemate naabruses asuva tänava Van Dyke nimedest ja lapsena tema lemmiklaulja Della Reese.

(Gloria Williamson otsustas lahkuda näituseärist, seega koosnesid vandellased Martha Reevesist, Rosalind Ashfordist ja Annette Beardist).

Ehkki “Ma pean laskma tal minna” ei saanud hitt, järgnesid sellele peagi ka paljud teised Vandellase salvestused. Selle tulemusel kutsuti Martha ja vandellased 1995. aastal Rock & Roll'i kuulsuste halli.

Sekretäri unistus

Martha Reeves töötas üheksa kuud Motowni A&R sekretärina. Ta räägib, et sellest ametist lahkumisel kulus tema asemele kolm noort daami sekretärkoolist.

Kuid ta ei lahkunud, sest oli ületöötanud. Pigem oli üks tema viimaseid tegevusi A&R sekretärina enda plaadilepingu sõlmimine, andes Marthale ja Vandellastele võimaluse saada Motowni üheks väärtuslikumaks muusikaliseks varaks.

Martha Reevesi jaoks avas kannatlikkus ja ustavus positsioonil, mida ta polnud otsinud, ukse kõrguste saavutamisele, mida mõned kunstnikud kunagi saavutavad.

Silte:  toit haridus pühad 

Huvitavad Artiklid

add